1976年,突尼斯国民议会正式授予总统布尔吉巴“终身总统”的头衔,布尔吉巴在突尼斯的执政越来越任人唯亲,突尼斯局势开始失控。

1984年,突尼斯开始出现经济危机,打破原本的平静,生活水平的急剧下降引发了突尼斯人民的不满,年事已高的总统布尔吉巴政策朝令夕改,反反复复的态度表明他已经无力再领导突尼斯人民。1989年,总理本·阿里发动政变,结束了布尔吉巴的总统生涯。

在3年以前,布尔吉巴因为年轻时参与反对法国的独立斗争,赢得了民心,还是突尼斯国内最具领导力的政客。然而,由于突尼斯经济发展遭遇危机,引发了政治的不稳定,并最终酿成政变。

不稳定产生连锁反应,突尼斯政治生活也出现了新的挑战。许多贫困的人受到教派运动的影响,将国内经济危机的主要责任都归结为西方的文化和经济入侵。教派运动还和其他的政党联起手来,政府投票竞选领导人,试图挑战总统布尔吉巴的权威。

布尔吉巴纵横政坛将近六十年,见惯了大风大浪。布尔吉巴深知擒贼先擒王的道理,将反对党的首领一网打尽,同时任命亲信担任最重要的部长职位,将军人出身的本·阿里任命为内政部长,替他维持国内的稳定。

布尔吉巴知道,当务之急还是经济问题,要让老百姓有饭吃。所以,他任命拉希德·斯法尔接任努伊拉的总理职位。

斯法尔此时还很年轻,名不见经传。面对盘根错节的政治势力,他毫无施展能力。最终,改革以失败告终,突尼斯不得不以抵押国内石油向国际贷款,这进一步激发了突尼斯国内极端人士的愤怒,认为政府在出卖国家利益。反对派再一次拒绝参加大选。

感觉受到挑衅的布尔吉巴大为光火,他命令内政部长本·阿里不惜一切代价,来击溃教派运动,反对派和政府间的冲突日益加深,最后演变为一次次的,尤其是针对总统本人的炸弹袭击事件。

本·阿里逮捕了许多教派运动的首领,好几位重要领导人被判处死刑,其余的激进党员被判处终身监禁。本·阿里考虑到死刑可能会给囚犯“殉难者”的光辉形象,建议改为监禁。

固执己见的布尔吉巴表示尊重本·阿里的意见,并提拔他为总理,但没过多久,布尔吉巴忘记了自己曾经的允诺,要求本·阿里坚决处死这些囚犯。反反复复的表态和行为,使本·阿里进一步深信,年事已高的布尔吉巴健康状况和思维能力在持续恶化,已经没有继续执政的能力了。

他秘密联系了数位政府高官和总统的健康医生,让医生开具报告,评估总统的健康状况,得出布尔吉巴已经不适合继续执政的结论。

独断专行的布尔吉巴已经成为孤家寡人,本·阿里根据宪法第57条宣布,布尔吉巴不再担任突尼斯总统一职,让他搬出迦太基宫并回到家乡颐养天年,本·阿里本人接任成为总统,并在1989年正式当选为突尼斯总统。

布尔吉巴眼见大势已去,手边有没有可以用的军队和心腹,只好接受这一安排,回到家乡颐养天年。最终于2000年病逝,享年97岁。

布尔吉巴的下台标志着突尼斯一个时代的终结,他对突尼斯最高政权长达三十多年的把持也宣告结束,但继任的本·阿里也把持突尼斯政权二十多年,强人政治成为北非政权的顽疾,突尼斯最高政权的和平传递之路还很长。

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